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無線通信
2017/2/23 11:20

致敬創新——互聯生活背后的網絡無名英雄

C114中國通信網  Morgan Kurk 康普首席技術官

通信技術正以驚人的速度不斷發展:1972年HBO電視網的出現,讓有線電視迎來了快速發展的時代。70年代后期,蘋果II的推出,標志著PC時代正式拉開了帷幕。而20世紀80年代初期,手機行業迎來了爆發。到了1992年,互聯網則主要作為一種教育溝通方式,以“萬維網”的形式登上舞臺。

根據GSMA報告,如今近50億移動用戶可以隨時隨地訪問信息。而在不遠的將來,會有數十億臺無人值守的設備相互連接,開啟一個具有更高環保意識的物聯網時代。事實上,雖然互聯網投入商用還不到20年,但它已成為全球所有行業不可或缺的存在。在過去的40年里,網絡的核心技術完成了質變,實現了對電信、有線電視和其它接入網絡的覆蓋。

提起歷史上那些主要的創新及其發明者我們一定不陌生:亞歷山大·格雷厄姆·貝爾和電話、比爾·蓋茨和Windows軟件、史蒂夫·喬布斯iPhone等。這些發明者與他們的企業帶來了巨大的技術創新與變革,贏得了世界喝彩。

而縱觀通信行業的發展,也有許多不為人熟知的發明,同樣為行業做出了巨大貢獻。每一臺新的智能手機流媒體服務和其他通過互聯網連接的小設備背后,都有網絡工程師的持續創新,以確保數據能夠快速無誤地傳輸,且更具成本效益。如果沒有可靠穩定的網絡在背后支撐,這些設備或將無法發揮作用。盡管我們很少將網絡視為持續創新的核心,但其實正是網絡的不斷發展才支持了人們所需的服務。

讓我們把時間拉回到有線電視網發展的初期。那時運營商面臨著嚴峻的技術挑戰:同軸電纜太脆,信號衰減過大。康普創新性地推出了使信號傳輸距離更遠、安裝更簡便、且更加耐用的P3型電纜。隨后P3成為了行業標準,使得有線網絡能夠迅速發展,為電視和家庭娛樂實現了革命性進步。如今,P3型電纜依然是寬帶入戶的主要部件。

隨著個人電腦在80年代初期的普及,企業開始將內部的電腦相互連接,使員工能夠交流及共享資源(例如打印機)。從地板到天花板頂燈,早期局域網LAN)的電纜部署雜亂無章。貝爾實驗室在1983年推出了第一個結構化布線系統。該系統由電纜和連接器構成,以管理網絡并確保線路變更時網絡不會中斷。此后結構化布線系統成為了建筑物內部設備連接的標準方式,目前仍被廣泛采用。

20世紀90年代,隨著對蜂窩服務需求的增加,無線網絡運營商開始迅速建立蜂窩網絡。當時的蜂窩基站造價不菲,且回程連接難度較大。因此,憑借著無需傳統的回程,中繼器提供了一種具有成本效益且能快速拓展覆蓋的方式,但是中繼器也面臨著自身中繼過程中會產生干擾的問題。當時,Antenna Specialists 公司(現成為康普的一部分)的Extend-a-Cell中繼器通過創新的頻率轉換解決了干擾問題,成功打造出更具時間和成本效益的覆蓋解決方案。盡管此類型的中繼器如今已不再使用,但請記住是這些中繼器帶動了其它相關創新的發展,加速了無線網絡部署,從而引領我們邁入了如今無處不在的無線世界。

Extend-a-Cell解決方案 

通信網絡的創新速度有多快?在過去的一百年中,通信網絡創新與電力網絡創新形成了鮮明的對比。如今的電網在很大程度上與誕生之初基本相同,雖然也有所改進,但其仍然扮演著網絡助手的角色,沒有發生根本上的架構遷移。業內普遍認為通信網絡創新背后的一個主要原因是電信行業自創新之初即解除了管制,競爭日益激烈;而電網市場中有限的管制解除主要推動了發電領域的創新,而非電力傳輸領域。俗話說得好,需求乃發明之母,而競爭則推動了需求。

通信產業的創新為全球帶來了巨大的改變,將互聯深入人們生活與工作的方方面面,如今全球大部分地區人們的日常生活都離不開數據網絡。康普近期針對1981年至2000年間出生的“千禧一代”進行了一項全球調研,結果表明“千禧一代”認為智能手機比衛生設施更重要,僅次于電力(理由是沒有電力,智能手機會無法工作)。科技已滲透進了我們日常生活、經濟和娛樂的各方面,且必將朝著更加一體化的方向發展。

網絡技術的生態系統不斷進行著自我重塑。我們致敬那些過去做出了巨大貢獻的創新及創新者,但我認為未來還將會出現更大的變革。運營商面臨著指數級數據增長所帶來的升級難題,且在設計、安裝、優化和通信網絡運營方面都需要面對成本和速度的挑戰。因此,他們仍需找到既可支持最新的消費者應用,又能將能耗降至最低的解決方案。

多年以來,創新使網絡安裝變得更快、更高效,并在實現更低成本的同時提供更多的可用帶寬。而創新已成為康普的日常,我們致力于通過不斷創新,研發出讓通信網絡設計更輕松、讓部署更簡便、讓運營更高效的解決方案。能夠幫助世界75%的人口實現通信并在這個過程中扮演重要角色,康普為此深感自豪。未來,網絡生態系統的成功與否取決于能否了解和解決網絡中最緊迫的問題,而這只能通過與網絡運營商的緊密合作來完成。對于問題的理解越深入,就越有可能創造出更靈活、更具成本效益,且有益的創新性解決方案。

網絡生態系統將持續推動技術發展,以實現向未來互聯生活的過渡。2016年是康普成立40周年,在過去的40年里,康普不斷致力于打造更快、更可靠、更高效的網絡,并將在下一個40年里繼續發揮重要作用。毫無疑問,那時的我們也將回顧此刻所展望的“未來互聯世界”中會實現的那些應用和設備。

康普全球CTO Morgan Kurk

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