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無線通信
2015/5/12 07:22

深度探討:WiFi語音、VoLTE以及下一代移動語音服務(下)

C114中國通信網  艾斯

C114訊 5月12日專稿(艾斯)在過去十年里,無線運營商們一直專注于增強和升級網絡,以應對不斷激增的數據流量。但是在語音服務方面,卻幾乎沒有什么創新。

不過,這一現象正在發生急劇轉變。在美國,包括T-Mobile US、Verizon無線和AT&T移動在內的Tier-1移動運營商都已推出了VoLTE服務,并且VoLTE服務的發展日益突出,消費者們可用的VoLTE移動終端也越來越多。此外,WiFi語音的勢頭正越來越猛。

在FierceWireless這一名為“WiFi語音、VoLTE以及下一代移動語音服務”的長篇報告(由多名作者撰寫,所以各種觀點不一)中,我們將會詳細探討最新的WiFi通話、VoLTE和更多其他內容。

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第六話:語音正在滲透應用程序世界

隨著WiFi語音通話與VoLTE的同時興起,市場即將迎來App和網頁嵌入式語音通信的大爆炸。據專家介紹,語音正快速成為任何移動開發者在考慮打造一款新應用時的需要具備的一項功能。

想象一下不久的將來,當移動運營商們需要將其網絡轉向全IP并將其服務模式轉向OTT時,一套強大而先進的IP服務將可通過任何IP接入網絡提供給各種各樣的IP設備。若一家運營商已經推出了WiFi語音通話服務,這只是邁向將這些服務擴展到平板電腦或智能手機的另外一小步而已,而這創造出了一種具有吸引力的用戶體驗。這種現象將會是非常廣泛的,有著幾個關鍵的驅動因素。

市場分析公司Disruptive Analysis的Dean Bubley表示,越來越多的運營商在部署VoLTE和WiFi語音通話服務。“一些設備并不具備對WiFi語音通話的原生支持(例如,筆記本電腦和平板電腦),但是運營商們仍舊希望能夠將其現有的電話服務擴展到這些設備上面。參考過往,他們可能會使用會話初始化協議(SIP)軟電話應用程序,但是相反地,通過瀏覽器使用網頁實時通信(WebRTC)正變得越來越可行。”

語音技術正滲透到許多具體的使用情況:一些應用程序將繼續看起來像一種傳統的使用號碼進行電話呼叫的方式,擁有熟悉的呼叫/來電交互模式。其他一些則將使用不同的主導設計方法。在所有情況下,WebRTC將使其更容易進行創新,也將成為平臺供應商們的聚焦所在。

語音是開發者們的一個機會

Hookflash的聯合創始人之一Erik Lagerway認為,語音服務對開發者們來說有著巨大的機會。這些開發者們不再需要理解構建VoIP網絡的復雜性,在過去,這對那些小規模的開發者來說是一個非常大的障礙。“今天,我們看到許多場景中開發者們正在整合實時通信(RTC),例如將語音和視頻通話整合進現有應用程序。”他說。“我們需要感謝WebRTC廠商和社區,是他們讓這樣的工作變得更容易。”

目前市場上有各種各樣的支持在WiFi和移動寬帶環境下進行實時語音和視頻通話的應用程序。在醫療領域,醫生們正使用應用程序來檢查X射線和其他數據,并與同事和病人分享數據。再來看看金融領域:“VIP客戶希望獲得更多個性化的關注,現在這可以使用其VIP銀行應用程序直接向其VIP客戶通過安全的語音和視頻提供服務。”Lagerway表示。

在消費者方面又是如何呢?大量證據表明:語音正在進入各種應用程序。“消息應用程序正處于語音和視頻的邊緣。”Lagerway說。“并且,游戲也在越來越多地增加RTC功能,尤其是在群組場景。”

運營商所面臨的挑戰

當然,OTT語音通信的興起為互聯網服務提供商和電信運營商帶來了挑戰。從本質上講,用戶們通過互聯網獲得的任何服務,無線運營商都無權進行收費。電信行業將不得不找到一種方法,來適應新的現實。

TrueLine Publishing內容營銷總監Erica Berry表示,“我們使用App是因為它們擁有更好的技術,并且比傳統的無線服務功能更多。”Berry說。“更重要的是,他們通常是免費的。隨著越來越多的App開發語音服務來提供一種完整和自然的用戶體驗,無線運營商需要努力成為其合作伙伴,而不是打一場必敗之仗。”

“無線服務提供商仍在緊抓著收入這條線,不愿意放手。”Lagerway說。“那些開始支持OTT通信的運營商們則正將其拉回到他們現在的傳統網絡,例如,通過Web瀏覽器或App進行電話通話。我能理解這種推動力,但是隨著越來越多純數據(data-only)移動運營商出現在市場上,他們就必須更加積極地推出data-only服務,并與那些能夠幫助他們朝這個方向發展的公司進行合作。”

一些運營商將選擇把移動設備連接到公共交換電話網絡(PSTN)作為其最后的手段。但是即使是在老年人市場,PSTN也在是失去吸引力。“我知道的一位86歲的老太太,她現在也更傾向于通過Skype和iMessage進行通話。”

其他運營商希望能夠提供可拓展的開發者API,使其能夠把他們的VoIP服務嵌入進網站或原生移動App。這可以通過WebRTC API和開發者SDK來實現,例如AT&T最近推出的WebRTC Beta平臺。

同時還有其他供應商正在想方設法將電話和WebRTC語音服務嵌入進App。“電信運營商只是市場的一部分而已。”Bubley說。“市場上還有一些其他的供應商,如Acision、CafeX、Genband Kandy、Priologic、Temasys、Tropo和Twilio等等。運營商所面臨的挑戰是找到針對開發者作為云服務提供商的差異化定位。”

第七話:WiFi語音通話正在成為主流

WiFi語音通話現在被認為是一項基本的移動服務,幾乎所有美國主要運營商要么現在已經提供了這一服務,或者已有計劃未來提供。這樣現象的激增是由于蘋果在2014年推出iPhone 6時宣布將在iOS 8中支持WiFi語音通話。

許多運營商意識到了這一服務的好處,因為它可以幫助他們彌補蜂窩網絡覆蓋空白區,尤其是在家中和室內。不過,它也有一個缺點,例如缺乏流動性以及無處不在的網絡。

彌補覆蓋盲點區域

WiFi語音通話主要用于提供更好的移動電話網絡覆蓋。它可以彌補糟糕的信號。一個典型的應用案例例是,當一家運營商的信號無法到達家中或辦公室的某些盲點時。

不過,451 Research一位分析師Rich Karpinski表示,“WiFi語音通話今后可能將不再作為‘一種僅在特殊場景下的必要服務’,在拓展視野的情況下,它將成為運營商如何提供信息和通信服務的一種基礎功能。”

“移動運營商推出WiFi語音通話服務已經成功地提高了客戶滿意度。”Mavenir戰略和營銷副總裁Ian Maclean表示。“其他運營商因為蘋果公司也在轉向WiFi語音通話。”

WiFi語音通話的障礙

隨著WiFi語音通話的日漸興起,它面臨著一些潛在的障礙。首先是移動性。Maclean表示,“移動性問題可以通過VoLTE和ePDG解決,這將使WiFi和LTE之間實現無縫的移動性切換。”

T-Mobile正在提供WiFi語音通話和VoLTE的組合服務。“我們的目標是提供一種非常可靠又易于使用的服務,用戶們根本無法區分WiFi語音通話和蜂窩網絡電話之間的區別。”T-Mobile公司營銷部高級總監Josh Lonn表示。“以這種方式降低使用障礙推動了一種良性循環——越來越多的用戶使用WiFi語音通話,因此這也鼓舞了我們的合作伙伴進一步提高服務。”

T-Mobile正同時在提供WiFi語音通話和VoLTE的組合服務

圖:T-Mobile正同時在提供WiFi語音通話和VoLTE的組合服務

第二個障礙是用戶體驗的簡單性。“WiFi語音通話在用戶使用時需要是一種無縫的功能,而在不需要時會消失掉。”Karpinski說。“在它那樣消失時,WiFi語音通話在某種意義上變得更有用但卻也不再那么重要:它只是另一種完成電話通話的方式,沒有更好或者更差,沒有更便宜或是更貴,只是一種標準的移動通話。”

第三個是用戶體驗質量。“它需要等同于或者優于消費者使用類似的服務(例如Skype或FaceTime)體驗。”Maclean說。“在T-Mobile服務中,他們將高清音頻作為WiFi語音通話的一部分。”

第四個是接入WiFi熱點的難易程度,雖然在家中或辦公室基本肯定會有的,但在旅行時卻還是多有不便。Maclean說,“幸運的是,消費者們已經將WiFi視作一種高速訪問數據的手段,并且樂于自己找到和接入WiFi熱點(而且很多熱點往往是免費的)。”

WiFi語音通話的未來

隨著下一代WiFi語音通話的發展,最大的目標是LTE網絡和任何可用的WiFi連接之間的無縫切換,這樣通話就不會在移動過程中出現中斷。使用支持這一功能的智能手機的用戶,將能夠一直使用其現有號碼保持高清語音通話,無論是在WiFi網絡上還是在LTE網絡上。

T-Mobile的CellSpot路由器是緩解這種改變的方式之一。CellSpot為用戶們在任何他們擁有高速寬帶連接的地方提供覆蓋。Lonn說,“我們相信,通過使WiFi語音通話變得輕松和愉快,用戶們將會期待WiFi語音通話和信息作為一種基礎的工具服務,就像現在移動蜂窩網絡上的語音和短信服務一樣。”

第八話:分析師認為美國有線電視運營商可能不會那么歡迎WiFi First模式

康卡斯特、Cablevision、谷歌和其他公司會采取“WiFi First”策略與傳統的無線運營商在美國進行大規模競爭嗎?在BTIG分析師Walter Piecyk看來,恐怕不會的。

虛擬運營商和有線電視運營商越來越喜歡使用WiFi作為其連接的主要手段,而當無法使用WiFi網絡時再回落到蜂窩網絡上。有些公司,比如Cablevision的Freewheel服務,則僅依賴于WiFi網絡。谷歌最近推出的"Project Fi"虛擬運營商無線服務,則是在Sprint和T-Mobile的LTE網絡及WiFi網絡之間進行自動切換。

谷歌近日推出了"Project Fi"虛擬運營商無線服務

圖:谷歌近日推出了"Project Fi"虛擬運營商無線服務

Piecyk表示,WiFi First已經“獲得了很多支持者,但是有線電視運營商是否能夠卸載足夠的數據流量使其成為一項可行的策略還有待討論”。事實上,他表示,由Liberty Global掌控57%股份的Telenet,是WiFi First策略最成功的公司之一,目前它擁有約100萬客戶和超過20%的EBITDA利潤率。該公司在佛蘭德斯(Flanders)已經部署了超過2000個運營商級WiFi熱點,并且它還與比利時運營商Mobistar簽署了虛擬運營商合作協議,在這些WiFi熱點覆蓋不到的地方可以使用其移動網絡。

雖然策略是成功的,但是Telenet已決定以14.2億美元收購KPN的比利時移動業務子公司BASE。“隨著我們在移動業務上逐漸獲得規模,這筆交易將使我們能夠繼續滿足不斷變化的客戶需求。”Telenet公司CEO John Porter表示。“通過收購BASE,我們將對未來的投資和產品創新擁有更多的控制權,并且會減少對可辨數據成本的影響,從而使我們增加了長期財務的確定性。”

Telenet已與比利時運營商Mobistar達成虛擬運營商服務合作

圖:Telenet已與比利時運營商Mobistar達成虛擬運營商服務合作

Piecyk寫道,BASE交易“為那些相信他們可以依賴于WiFi First或WiFi Only策略的美國有線電視運營商提出了早期預警”。他指出,實現強大的WiFi覆蓋在美國比在歐洲面臨的挑戰更大,因為美國在地理版圖上要比歐洲很多國家大得多。

“我們認為,美國消費者們有更大的期望和意愿在更廣闊的地理區域使用數據流量,很大程度是因為他們從一開始就購買了很大的流量包。”Piecyk表示。“相反,歐洲的客戶有很大一部分是預付費用戶,他們習慣性地定量使用服務,無論是語音還是數據流量。沃達豐通過其Red計劃和其他運營商正試圖將消費者們轉向大的數據流量包,從而刺激更高的使用量,但是相較于美國,在歐洲地區搜索可用的熱點可能常常是一種更加普遍的消費者行為。”

Piecyk說,如果WiFi First模式無法滿足康卡斯特或是谷歌的目標,那么“對T-Mobile或Sprint的收購可能將成為一種潛在解決方案。”

【C114注:】佛蘭德斯(Flanders)是西歐的一個歷史地名,泛指古代尼德蘭南部地區,位于西歐低地西南部、北海沿岸,包括今比利時的東法蘭德斯省和西法蘭德斯省、法國的加來海峽省和北方省、荷蘭的澤蘭省。

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寫得不太好

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